El debate sobre la ampliación del derecho a matrimonio para parejas homosexuales se inició cuando el entonces candidato socialista y ahora presidente francés, François Hollande, incluyó esta propuesta en su programa electoral. El apoyo de los franceses a esta iniciativa sigue siendo alto según las encuestas de opinión que se van publicando, pese a que ha sufrido un descenso de entre un 4% y 5%. Según datos de Ifop, el 61% de los franceses aprueba los matrimonios entre homosexuales, un apoyo que se reduce al 48% cuando se trata del derecho a la adopción y a crear una familia. Con todo, lo más destacable es la fractura por ideología o edad a la hora de ser favorable al matrimonio entre homosexuales. Los jóvenes y de izquierdas son los más partidarios, mientras que las personas mayores y de derechas son la más desfavorables. Entre los franceses con una ideología de izquierdas le apoyan el 83%, un aval que se reduce a un 41% si se es de derechas. También hay una importante diferencia entre el apoyo de los menores de 35 que lo aprueban en un 77%, y de los mayores de 65 que sólo llegan al 42% de personas a favor. De hecho, la derecha francesa se manifestará mañana contra esta ley, mientras que el principal partido de la oposición, la Unión por un Movimiento Popular, ha criticado duramente la iniciativa de Hollande.

Actualmente, el matrimonio entre personas del mismo sexo es legal en España, Holanda, Bélgica, Canadá, Sudáfrica, Noruega, Suecia, Portugal, Islandia, Argentina y Dinamarca. También lo es en nueve de los estados de los EE.UU., en el estado mexicano de Quintana Roo y en el de la capital México, así como en el estado brasileño de Alagoas. Está en debate en Francia, Uruguay, Nueva Zelanda y en los Estatutos Unidos de América dónde los presidentes electos llevaban la ampliación del derecho a matrimonio en sus programas electorales. Las uniones civiles que no reciben el nombre de matrimonio estan presentes en muchos más países. Mientras que la adopción por parte de parejas homosexuales es posible en Holanda, Sudáfrica, Suecia, España, Andorra, Bélgica, Islandia, Noruega, Israel, Dinamarca, Argentina y Brasil.